Talvez você seja um amante de gatos. Talvez você abomina as criaturas preguiçosas. De qualquer maneira, quando você vê um gato descansando em uma poltrona, cochilando o dia todo, mas para o ocasional olhar de estiramento ou janela, “inútil” não é de forma alguma a última palavra que vem à mente. Gatos, amados ou não, não irradiam a mensagem de que são membros indispensáveis ​​da família ou do mundo.

Mas, na verdade, eles estão apenas sendo legais (como de costume). Especialistas dizem que se todos os gatos do mundo morressem de repente, as coisas iriam rapidamente para o inferno em um carrinho de mão.

Gatos, tanto animais de estimação como vadios, podem nos enganar e pensar que eles dependem da nossa comida e lixo para sobreviver, mas de acordo com Alan Beck, professor de medicina veterinária e diretor do Centro para o Vínculo Homem-Animal da Universidade Purdue, eles há predadores especializados com comportamentos de caça adaptáveis. “Eles são um predador significativo de pequenos animais e podem sobreviver como animais quase solitários quando a presa é escassa, enquanto prosperam em alta densidade quando a presa é abundante”, disse Beck aos Pequenos Mistérios da Vida.

E é exatamente por isso que sentiríamos falta deles. Ao matar camundongos e ratos em celeiros e áreas de armazenamento de grãos, os gatos são vitais para manter essas pragas sob controle. Na Índia, segundo Beck, acredita-se que os gatos desempenham um papel significativo na diminuição da quantidade de perda de grãos causada pelo consumo ou contaminação por roedores. Em outras palavras, pode ser verdade que os humanos alimentam gatos, mas sem gatos, os humanos teriam menos comida em primeiro lugar.

Então, quão dramaticamente a população de roedores aumentaria se os gatos subitamente desaparecessem? Acontece que vários estudos científicos foram conduzidos que pintam um quadro vivo. Um estudo de 1997 na Grã-Bretanha descobriu que o gato doméstico comum levava para casa mais de 11 animais mortos (incluindo camundongos, pássaros, sapos e mais) no decorrer de seis meses. Isso significa que os 9 milhões de gatos da Grã-Bretanha estavam matando coletivamente cerca de 200 milhões de espécimes selvagens por ano – sem incluir todos aqueles que não ofereciam aos seus donos. Um estudo na Nova Zelândia em 1979 descobriu que, quando os gatos foram quase erradicados de uma pequena ilha, a população local de ratos rapidamente quadruplicou.

E se a população de roedores disparasse, isso certamente provocaria uma cascata de outros efeitos ecológicos. Na mesma ilha da Nova Zelândia, por exemplo, os ecologistas observaram que, à medida que o número de ratos aumentava na ausência de gatos, a população de aves marinhas cujos ovos consumiam ratos diminuía. Se os cerca de 220 milhões de gatos domésticos no mundo todo mordessem o pó, as populações de aves marinhas provavelmente cairiam em todo o mundo, enquanto as populações de predadores que não predam gatos que predam ratos deveriam aumentar.

“Todas as espécies têm um impacto”, disse Beck.

E não vamos esquecer o peso emocional que uma morte em massa causaria em nós seres humanos: “Neste país, os gatos são muito amados por muitos. Embora existam mais famílias proprietárias de cães (38%) do que famílias proprietárias de gatos (34% ), há na verdade mais gatos domésticos do que cães porque os donos de gatos possuem mais deles. Gatos como animais de estimação sempre foram apreciados pelo contato, manutenção relativamente baixa, e rosto pedomórfico (infantil) e morfologia geral. “

Fonte – https://www.mnn.com/family/pets/stories/what-would-happen-if-all-the-worlds-cats-vanished