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Mãos e pés enrugam na água por quê?

Mãos e pés enrugam na água por quê?

Pesquisadores alemães responderam finalmente um dos grandes ” mistérios” da vida: por que nossos dedos das mãos e pés ficam enrugados quando imerso em água por muito tempo. Eles descobriram o segredo da elasticidade da pele e dizem que resume-se a lattices expansíveis. A equipe diz que sua pesquisa pode levar a novos tratamentos para problemas de pele.

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São dois físicos, Professor Roland Roth, da universidade de Tübingen e Dr Myfanwy Evans na Universidade de Erlangen. Eles revelaram na revista Physical Review Letters, as razões dessa capacidade notável da pele.

A camada externa da nossa pele absorve água e incha, formando sulcos, mas volta rapidamente ao seu estado anterior quando seca.

O inchaço e a absorção de água ocorre na camada externa da pele, que é feita de células mortas e são empilhadas em camadas como tijolos.
Estas células são preenchidas com uma rede de filamentos feitas da proteína queratina. Estes fios de queratina interligam-se para formar uma rede tridimensional – o que pode aumentar o seu volume em cinco vezes quando os fios esticarem, descobriram os pesquisadores.

Evans e Roth mostraram como a estrutura poderia ajudar as células da pele inchar e encolher.
“Tal como ocorre com uma mola, quanto mais você esticar um filamento, maior a energia elástica”, frisou a equipe.

Desenvolveram um modelo que descreve como a energia do sistema varia como mudanças de espaçamento da rede. Primeiro calcularam a disposição dos filamentos de absorver água e descobriu que esta energia diminui, o que significa que a estrutura está inclinada a se expandir e absorver água. Mas eles pensam que alguma outra forma deve agir para reverter a expansão do sistema, uma vez que o processo se reverte facilmente em células reais. Inspirado por medições de elasticidade em filamento anteriores, perceberam que a tensão em um filamento esticado poderia oferecer a força contrária. A interação destas forças opostas garante que a pele só pode absorver uma certa quantidade de água que se desloca entre dois estados extremos limitados pela estrutura física da pele.

Os pesquisadores concluíram que a geometria dos filamentos de queratina deve ser crucial para a resposta da pele à água, pois ele mantém o sistema em um intervalo de energia que permite a expansão, mas também meio-fios.
O estudo de Evans e Roth poderia ajudar a tratar uma série de doenças de pele, e para criar materiais com propriedades notáveis da pele.

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